Note to self

I was going through old papers in a drawer I forgot about and stumbled upon a post-it collection I had done. The board said: ”What I believe in” and was partly filled with notes. About 1/3 of the page. I guess I ran out of time or ideas. But at least I had 11 ideas on the board, not a bad start.
I read through them and thought that it would be nice to share them with you and see if you agree. Some of the ideas might not be surprising and that’s not the point for writing this article. The point is that something happens when you list things you truly believe. So here goes:

Man is subordinate to the subconscious

It is not possible to inform a person as a mean for them to take on responsibility

Having your own conviction gives you power to create integrity. It gives you strength not having to fit in.

Leadership is the future of branding

We just don’t know where tomorrows competition comes from. So expect the worse.

Todays market economy is not the solution for today’s or tomorrows problems in our part of the world

We don’t know if there is a God or not

Happiness is variation and being better off than your peers

It is possible to make people take on responsibility if you move them emotionally

People need identity in order to function

If you can afford to live on intrinsic motivation it will outperform extrinsic, even more so in the future

 
That is it. I would love to discuss them with you, please feel free to contact me if you feel the same. Or comment here on the blog.

What is your list?

Mål & Medel inom marknadsföring

Sitter med en rolig förfrågan jag fått från en kund där man bett oss på byrån att göra en inspirationsdragning kring mål och medel inom kommunikation. Tänker mig att det är ett vanligt problem i vår bransch att briefen går för långt i sin beskrivning av utmaningen/uppdraget så att den faktiskt kommer in på lösningen. Har försökt illustrera resan från A till B som ett projekt består av så enkelt jag kan här:

A och B
Om beställaren vet nuläge men även leverans så är det ju inget kreativt uppdrag, det är en leverans. Detta är ett produktionsuppdrag.
A men inte B
Det som skiljer en kreativ bransch från andra är ju att beställaren vill ha ett ”nytt” B. De vet inte vad B är och därför kommer de till en reklambyrå eller motsvarande. Om beställaren vet väl vad A är, d v s deras utgångspunkt, så finns det goda chanser för att B blir riktigt bra. Detta är ett jobb för en kreativ byrå.
Varken A eller B
Problemen som ofta uppstår är när beställaren tror sig veta A eller B men inte kan definiera det väl eller har förstått dem väl nog. Förutom lösningar som inte löser uppgiften brister också parterna i förtroende för varandra och det är svårt att sätta på fingret på varför i många lägen. Denna mycket tuffare utmaning är anledningen till att behovet av strategiska och kreativa byråer i kombination behövs. Försöker annonsören beställa B utan att veta vad A är och utan förståelse för att reda ut A har du ett problem som måste lösas.
B men inte A
Sedan har vi det tillfälle då beställaren tydligt vet B men inte A. Som exempel på detta vill jag ta upp en av världens bästa briefer enligt min kollega Mats Rönne. Whirlpool och Philips hade gått ihop och ville komma in ordentligt på den Svenska och nordiska marknaden. Briefen löd:

På 5 år vill vi bli lika kända som Electrolux. Vad kostar det?

Det lämnar en rättvis och väldefinierad målbild till byrån som själv får skaffa sig de svar som krävs för att lösa utmaningen. Kanske det bästa sättet att se på sin kommunikationsleverantör. För varför ska annonsören egentligen påvisa hur man löser delar av problemet åt byrån? Varför köper man då dess tjänster, det lutar snarare åt att man inte litar på dem då.
Däremot är ett äkta samarbete där man öppenhjärtigt ger och tar från varandra mellan annonsör och byrå en förutsättning för bra leveranser. Det vet alla som varit med om det. Men för att komma dit måste det vara tydligt var förväntningarna ligger från båda håll, därav detta blogginlägg. När beställaren utger sig för att veta A eller B men inte gör det är då processen går sönder. Vet du inte så var ärlig med det, då kan vi lösa något riktigt bra tillsammans.
Till detta ska sägas att det är svårare idag att vara en duktig annonsör än det var tidigare. Inte för att kreativitet var lättare förr utan för att konkurrensen vuxit sig stark och bryter sig över kategorier på ett sätt som idag är mycket svårt att få grepp om. Det är därför en kunnig annonsör i kombination med en kunnig strategisk och kreativ byrå är en kombination som betyder ännu mer idag än tidigare. Men strategi det får aldrig ske på bekostnad på kreativ höjd, tvärtom är den där för att möjliggöra den.

Is branding the same as existentialism?

Paul Bloom is a favorite psychologist of mine. I, more than once, listened to his ”Introduction to psychology” class he does at Yale University. I truly recommend that podcast serie (you don’t need to watch it, just go for a long walk and enjoy the podcast version).
A couple of years back he appeared on TED. And below you will find a short interview from NPR (TED Radio Hour episode) where he talks about pleasure, origin and existentialism.
If you are into branding this will not shake your world upside down or anything. I post this simply because I think it is nice to listen to someone with a different perspective than marketers talking about what we call branding. Thats all. Enjoy.

If the link don’t work click here to go to the original site
Some quotes from Bloom that sits well with branding theory:

If you like somebody, they look better to you. This is why spouses in happy marriages tend to think that their husband or wife looks much better than anyone else thinks that they do.

We don’t just respond to things as we see them, or feel them, or hear them. Rather, our response is conditioned on our beliefs, about what they really are, what they came from, what they’re made of, what their hidden nature is.

The Mad Cow disease of the creative industry

The advertising business has a true problem on delivering creativity if you ask me. And, if its true, we should be out of business soon. Which we just might be. I have in my career been in meetings pitching ideas, using others peoples ideas , or even ads, to make my sale. And if not in the pitch meeting they turn up during the creative process. We are eating from our own ideas turning our own industry into a creative drain draft that might put us all out of business. This is my confession which I know I share with others. But it has to stop.
The reasons behind I believe is:
Clients seem to be more afraid of creative height in a time where more leverage is needed to break through and reach the market. Using other companies ads to make them feel safer creates a feeling of comfort.
Clients seems to have a hard time to know wether ideas are good or bad. Weak strategy makes it hard to judge quality and relevance.
And finally, when pitching ideas you want to show your inspiration. What lead up to it. And to many mad mens in our business other marketing ideas, ads and award winning work seems to be a main source of inspiration.

@uberblond

A year ago I attended Heidi Hackemer as she was invited by Swedish account planning group to make a talk at Berghs school of communication. She struck me as a brave, down to earth, talented planner with great integrity. At the time I didn’t know who she was. But I got to learn that, among other great work, she was in the team that did one of my tear jerker favorite ads of all time, Dear Sofie for Chrome by BBH agency.
Now, her talk was about how a planner should keep a distance to his or her own career in order to be a good planner.

You can see the Slideshare in full above. I won’t go through all of it here, but the part about Steve Jobs connecting the dots didn’t fully strike me until now, one year later. I mean, I have al ready lived my life in a impulsive gut instinct manner. Seeing how my choices sometimes only makes sense as times passes by. Thats the obvious part I fully understand. But how it relates to creativity is a different matter.
Here is a large chunk of quoting from the presentation that I want to stress.

”I had been living the linear, advertising life and was anxious because I wasn’t still on it but reading about dots made me question the linear”
 
”I became obsessed with this idea of “living the dots” + and its relationship to creativity. what I learned… creativity values space, exploration.
 
“Being able to step back and view things as an outsider, or from a slightly different angle, seems to promote creativity. This is why travel frequently seems to free the imagination, and why the young (who haven’t learned all sorts of rules) are often more innovative than their elders.”
 
 

Johannes Gutenberg transformed his knowledge of wine presses into an idea for a printing machine capable of mass- producing words.
 
The Wright brothers used their knowledge of bicycle manufacturing to invent the airplane. (Their first flying craft was, in many respects, just a bicycle with wings.)
 
George de Mestral came up with Velcro after noticing burrs clinging to the fur of his dog.
 
Larry Page and Sergey Brin developed the search algorithm behind Google by applying the ranking method used for academic articles to the sprawl of the World Wide Web; a hyperlink was like a citation.

 
 
net net
I don’t believe you can plan for breakthrough creative work if you don’t ruthlessly value creativity in yourself

this is scary
it’s scary to walk out of an ad agency at 6:00 (I do believe we call this the “half-day”)
it’s scary to stare at the ceiling or go for a walk
it’s scary to not take the next big, logical job
it’s scary to trust the work will come as a freelancer it’s scary to take off for a few months
it’s scary to not be one of us
 
I’m not advocating for everyone to quit their jobs, become a freelancer, buy a truck and travel around
I am advocating for more personal thoughtfulness:
what do you believe in?
why do you do this job?
are you creating the best conditions to make that happen?
your answer may involve being in an agency; that’s okay.

I hope it makes sense to you as it has to me. If the part about how creativity works is true, that the main part of it comes from crossing one field with another. And if it is true that our main source of inspiration is others marketing ideas. Then not only will there be no creativity. It actually makes for the Mad Cow disease of the creative business which means ideas are not just bad, but also insanely weak. Ill.
Somehing to think about if you consider yourself a nerd of advertising. And also something to think about if you’re an agency leader trying to prevent your employees from doing things that that can’t be charged for in the short term. And Googles 20% time off for own projects strategy makes even more sense to me now as well.
Now the big question is, to go along with Heidis finish in her presentation, what do you do that is different and you believe in? When do you have time to do it and how do plan to create more time for it and find new interests in the future?
I think the phrase Mad Cow disease is a great expression for this phenomena. It was introduced to me by my new colleague Adam Springfeldt at Acne advertising. Thank you Adam.

Vad är en insikt?

Det är stor skillnad på data, information, mening och insikt. Insikt har i flera år varit ett ord som blivit misshandlat rent ut sagt. En sann insikt är sällsynt och väldigt värdefull. Här gestaltar vi vägen den måste ta för att komma dit.
Bilden ovan är gjord av Tomas Lundgren för att illustrera planning och insikter. Jag tycker den är helt fantastisk enkel på att illustrera vad värdet av våra tjänster gör.
Det turkosa fältet motsvarar indatakanaler. Det rosa fältet motsvarar kunskaper och kompetens hos plannern.
Det vanligaste misstaget är att människor presenterar data eller information som insikter, de har då inte tolkat underlaget utan bara lagt fram det som det är.
En insikt är i min mening att skapa en känsla för data. Data betyder inte mycket. Det är abstrakt och inte speciellt humant. Vi känner inte för data, framförallt inte om den är komplicerad. Men när den tolkats på rätt sätt och fått mening och kontext, då kan vi känna för den. Då är du framme. Då har du användning för den.
Att var 13 man har köpt eller kommer köpa sex är inte en insikt. Inte heller att de flesta väljer kyckling till middag på fredagar. Eller att centerpartiet ligger rekordlågt i väljarbarometern.
Det är verkligen inte i alla projekt jag ställer upp i som jag når fram till en riktig insikt. Jag är gärna ärlig och säger det. Och jag är också övertygad om att väldigt få kommunikationsinsatser börjar med att hitta en insikt och sedan bygga kommunikationen på det. Även om det är det vanliga byråprocessnacket som används. Mer om det i kommande inlägg.
Självklart borde detta inlägg rymma exempel på faktiska insikter. Men dessa kan jag tyvärr inte dela med mig av då någon betalt för dem. Kanske kan ni hjälpa mig med exempel på insikter som ingen kund stått bakom?

Bolder & Brighter

This is a excerpt from a great post about innovation posted on the Hub Magazine. Read full article here. No images this time, but worth the read. Enjoy. It is a interview and all the members of the interview are listed below.


Truly breakthrough ideas are both easier and harder to come by.

How should innovators think about consumers?
Deborah Conrad: Innovation is about presenting information in a way that’s easy for consumers. Several years ago, marketers had a push mentality, where we were shouting from the highest building and hoping that consumers would sort it all out themselves.
Digital and social media now give us the ability to offer different solutions to consumers when and where they need them. So, it’s about using that innovative platform and not just relying on things like television ads. There’s a real intersection between the consumer searching for solutions and our opportunity to get them excited about what we have to offer.
Tony Post: The best innovators live the consumer experience directly, along with their peers and friends. We really stress that kind of connection to the user at Vibram. We spend a lot of time trying to understand how people engage with our products on Facebook, as well as on the various review sites. We also encourage our people to spend a lot of time in the field, working at a store, or just spending a couple hours in a store, and talking to consumers.
We’re also going to open our first store in Boston to help us engage with our consumers. It won’t make a big difference in our revenue, but everyone at Vibram will be able to spend time working there, talking with consumers and getting ideas.

Read the full article here.
THOUGHT LEADERS:
DEBORAH CONRAD is chief marketing officer at Intel Corporation, responsible for brand management, product positioning and launch, market research, as well as sales and integrated marketing worldwide.
TONY POST is president and chief executive officer of Vibram USA, having transformed the company from a leading branded component supplier into a pioneer in the burgeoning minimalist footwear market.
RALPH SANTANA is senior vice president and chief marketing officer for Samsung N.A., responsible for the brand marketing, digital marketing, market intelligence and product innovation teams.
ROBERT WOLCOTT is the executive director of the Kellogg Innovation Network and a senior lecturer of entrepreneurship and innovation at the Kellogg School of Management, Northwestern University.
BETH ANN KAMINKOW is president and chief executive officer of TracyLocke. A strong advocate of insights-inspired marketing programs, she is a pioneer in strategic-planning research methodologies.

Var i organisationen bor varumärket?

 

På vårt andra seminarium för hösten berättade Mats Rönne om vad du bör tänka på och vilka konsekvenser organisationens form har på hur du hanterar varumärkesfrågor. Här kan du se hans presentation. Vill ni ha en en skräddarsydd version av detta för ert företag så ordnar vi utbildningar på plats.